ノッカンドゥ12年 シングルモルト(スペイサイド)

Knocando12yo.jpg
今回はスペイサイド・モルトの〈ノッカンドゥ12年〉を飲んでみた。ウェブ上では「ノッカンドゥ」として流通しているのでその表記を採用するが、ウェブ地図では「ノッカンド」であり、物の本*では「ノッカンドオ」となっている。ノッカンドゥ蒸留所はウェブ地図上では発見できなくて、物の本付属のウィスキー地図でみると、タムデュー蒸留所やカードゥ蒸留所の近くのようである。

小さなグラスに注ぐと、色は濃くもなく薄くもないミディアム。アルコール由来の強い揮発性を感じ、蜂蜜のような香りとどこかオイリーな匂いもある。スモーキーさやピーティさはほとんど感知できない。また、フルーティさも匂いを嗅いでいる限りよくわからない感じだ。口に含むと、かすかにハーヴ香を含んだモルトの甘みが来るが、次いでスパイシーさを感じる。

スモーキーさやピート香はほとんどあるかないかわからぬくらいだが、あると言われればそうかな、と思うような感じ。わずかにオイリーな雰囲気を持っているが、ナッツ類を思わせる濃厚さには至らない。販売業者は「デリケート」などと表現しており、なるほどそうなのだろうけど、逆にいうと「特徴をつかみにくい」モルトだと感じた。己の味覚の未熟さに思い至る瞬間である。

フィニッシュの余韻は短めで、スパイシーさが去った後にモルトの甘みが残るだが、これはかなりあっさりしている。ヴァニラやカラメル系の香りは全く感知できない。わずかな加水によって「開いてくる」感じはあると思う。スパイシーさが抑えられ、スモーキーさがほんの少しだけ顔を見せる。モルトの甘みは安定して下の方を支えている。かすかなウッディさも出てきて、いい感じである。

トゥワイス・アップ(水:ウィスキー:水=1:1)までもっていくと、とても飲みやすくなるが、いわゆる「デリケート」さは失われるように思える。味のバランスはそれほど崩れないが、フルーティーさは後退し、オイリーさが少しだけ前に出てくる感じだろうか。かといって、オイリーさは極めて微弱なので、それをもってノッカンドゥの「核」とする感じではない。

オーバー・アイスで(氷に注いで)飲むと、このモルトにオイリーさがあるとよくわかるのではないだろうか。また、スパイシーさに支えられながらもハーヴ香を含んだモルトの甘みがきっちり効いていることも。なるほどいいモルトだなとは思うけれど、ものすごくおいしくて「これを飲まなければ損」というほどでもないように思う。

では、ノッカンドゥ・ソーダ(おいおい)といってみよう。スペイサイド・モルトのソーダ割りはそんなに面白くないという予想だが、どうだろうか。ここではノッカンドゥ40mlを10オンス・タンブラーに氷とともに入れてステア、ソーダで満たしたものを飲んでいる。うむ、これは酸味がそんなに出ないで、元の味わいが残っている良質のソーダ・ハイボールではないか。そんなにばっちり大変身、というわけではないが、なかなかいける飲み物だ。

*土屋守『シングルモルトウィスキー大全』(小学館、2009年)

【付記】
● 本当に面白いですねえ。スペイサイド・モルトとして傾向としては似ているけれど、実際にソーダ割りをやってみるまではわからないものですね。これだからウィスキーは面白い、ということなんでしょうが、なんでそうなるのか、これは説明不可能の「謎」としか言いようがありません。ただ、ノッカンドゥ・ソーダが無茶苦茶おいしいといっているのではありませんので念の為。


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