アードベック10年 シングルモルト(アイラ)

Ardbeg10yo.jpg
今回はシングルモルトの〈アードベック10年〉を飲んでみた。アードベックはバーで飲んだことがあり、ボウモアと比べるとヨード臭やピート香が強めだが、ラフロイグほどではないという認識を持っている。かなり個性的なアイラモルトだが、味わい深く飲んでいて楽しい一杯だった。小さなグラスに注ぐと、何とも薄めの色合いではないか。もっと濃い色を想像していただけに意外だった。

香りとしては有機溶剤のわりと強い揮発臭、スモーキーさと微弱なヨード臭、そしてかすかにフルーティーさを感じる。口に含むと、塩(潮)気とスパイシーさがまずやって来て、それが抜けるころにピート香とかすかなヨード臭がふわっと漂ってくる。最後に残るのはハーヴ香を含んだモルトの甘みだが、この甘みは控えめである。

引いたと思ったスパイシーさが再びぶり返してくるのも面白く、このスパイシーさの影響でフィニッシュの余韻は長めに感じる。アルコールは46度あるので舌や鼻に強めに感じるのも仕方のないことかもしれない。強めのピート香とヨード臭を予想していたが、アードベック10年ではそれよりスパイシーさが強烈である。

ほんの少し加水するとスパイシーさが少しだけなりを潜めて飲みやすくなる。隠れていたスモーキーさとピート香、そしてヨード臭が少し顔を出すのがわかる。根底にあるのはモルトの甘みなのだが、スパイシーさやスモーキーさがそれをマスクしている感じがする。少しの加水では味わいのバランスが崩れないということだろう。

トゥワイス・アップ(ここではアードベック10年を15ml、水15ml)までもっていくと、確かに飲みやすくはなるのだが、ストレートで感じた重層的な広がりはなくなって、いささか平坦な味わいになる。スパイシーさがそれでもまだ残っているのは面白いところか。スモーキーさとピーティさがいささか前に出てくる。甘みが前に出てくるというよりは、刺激的な部分が抑えられた結果そうなったにすぎないようにも思える。

オーバー・アイスで(氷に注いで)飲むと、スパイシーさがいささか抑えられて甘みが凝縮されたように感じる。スモーキーさもしっかり残っており、ヨード臭は少し遅れてやってくる感じがする。氷に注いで飲むと、モルトの甘みの周辺にスパイシーさとかスモーキーさがあるように思えてくるのだが、自分がバーで飲んだアードベック12年の感じとはやはり違うように感じる。

個性の強いアイラモルトは、1:2の薄め水割りにしてもなかなかおいしい。かなり薄まっているはずなのだが、8オンス・タンブラーを口に持ってくるときにスモーキーさがふっと漂ってくる。スパイシーさは全く感知できぬが、モルトの甘みはしっかり感じられ、そこにピート香とわずかなヨード臭が残っている。アードベック10年の1:2水割りは決して悪くないと思う。


【付記】
● 若干熟成度のなさから若さを感じるアードベック10年ですが、モルトの甘みとピーティさ、そしてヨード臭のバランスがよく、それなりに楽しめる一本ではないかと思いました。ボウモアではちょっと物足りないという人にうってつけなのがアードベックなのでしょう。


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