ジョニー・ウォーカー黒ラベル(ブレンデッド)

JohnyWalkerBlack.jpg
あまりにも有名すぎてもういいか、という感じになっていたブレンデッド・スコッチの一本、〈ジョニー・ウォーカー黒ラベル〉をきちんと飲んでみた。だけどこれ、以前は高くておいそれと手が出せなかったんですよね。今は2000円ちょっとで飲めるけど、むかしは本当に贈答用だったんじゃなかろうか。今のジョニ黒を飲んでみる。

小さなグラスに注ぐと、意外と強いアルコールの揮発臭、フルーティーさ。スモーキーさはほとんど感知できない。口に含むと、ハーヴ香を含んだモルトの甘み、そしてスパイシーさを感じる。このスパイシーさはかなり長く尾を引くもので、舌にも喉にもピリリときいてくる。このスパイシーさが後を引いて、フィニッシュの余韻はわりと長めに感じる。

スパイシーさが去った後にはモルトの甘みが残って好ましいが、忘れた頃によみがえってくるスパイシーさがかなり強い。鼻にはかすかにヴァニラ系の香りがするけれど、それとわかるはっきりした味わいではない。以前から思っていたように、これは「辛口」の酒ではないかと思う。若干の加水でスパイシーさは後退し、隠れていたスモーキーさが少しだけ姿を現す。

ところが、最後の最後にまた現れるのがスパイシーさなのである。モルトの甘さがベースになっているのだけど、スパイシーさが引っ張っていくタイプのウィスキーだと感じた。トゥワイス・アップ(ウィスキー:水=1:1)までもっていくと、飲みやすいのだがスパイシーさはほとんど感じられないようになる。なにか全体に薄まったような感じがして面白くない。

オーバー・アイスで(氷に注いで)飲むと、いい感じである。モルトの甘みが凝縮された感じがして、スパイシーさが少し後退してスモーキーさが少しだけ前に出てくるようになる。以前は、もっと煙くさい感じがしたような気がするのだが、近年(2015年現在)の「ジョニ黒」を飲むと、そんなに煙臭さがとんがっているようには思えなかった。

実際のところ、これがかつて一万円を超える値段で取引されていた物なのかな、と思わぬでもない。だが当時は、とても高い酒税に加えて関税がかかっていた事情から、とにかく輸入酒はいずれとも高かったものではないかと思う。これら輸入酒は「特級」と分類されていたわけで、今でも手に入る「特級」を飲んでみると、いまとは違う次元で取引されていたことがなんとなくわかる。

ウィスキー:水=1:1の水割りを、オールドファッションド・グラスでやってみても、なんか薄まったなあ、という感じである。悪くはないのだが、薄まったという感じが全般的な傾向で、もはや味わいにかんしては語ってもなあ……という感じになる。というわけで、これ以上の水割りは実行しないことにする。

日本のウィスキーだけでなく、本場スコッチでも味が変わったのだなあ、とつくづく思った。往年の味わいを求めるなら、黒ラベルより上級のラベルにするべきであろう。ジョニー・ウォーカーにはいろんなラインナップがあって、赤と黒だけではないのはもうウィスキー通の人は知っている。だけど、もちろん「ワシはこれが好きなんじゃ」と黒ラベルで押し通すのも、それはそれでいいではないか。


【付記】
● 時代が変わったんだな、と痛感させてくれるジョニー・ウォーカー黒ラベルでした。いまの人にとっては「ただの」とか「またか」という感じの「ジョニ黒」ですが、かつてはただならぬ高級感があったはず(?)のブレンデッド・スコッチだったのです。


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No title

おはようございます。
私は昭和33年製ですが若い頃のジョニ黒は中々手がでませんでしたので、
2,000円以下で並んでいるとつい手が出てしまいますね。
先日こちらも1,000円以下なので手が出たジョニ赤でしたが、ボトリング
時期によっても違うのでしょうが、意外とスモーキーで旨かったですよ。
最も最近は暑いのでニッカクリアのハイボールばかりですが…。

Re: chooringさん

chooringさん、こんにちは! コメントありがとうございます。
いや本当、むかしのジョニ黒にはおいそれと手が出ませんでしたよね。
今それが、2000円ちょっとで店頭に並んでいるのを見ると、
いささか複雑な気持ちになってしまいます。

仰るように、ジョニ赤はなかなかいけるウィスキーだと思います。
某所で、それの「特級」を飲んだところ、たいへんおいしくて驚いたくらいです。
ですが、さすがに赤も黒も、往年の物とは違うのではないかと思います。
もうワンランク上げると、値段も急に上がりますが、
それがたぶん、往年の味わいなんじゃないかと想像しています。

No title

初めて飲んだウイスキーがジョニ黒です。
伯父さん夫婦が香港に行ったとき免税で買ったものです。
国内では1万円くらいすると言ってたのを覚えてますが
免税でいくらだったかはわかりません。
調べたら当時の香港の免税で1700円という記載がありました。
1970年代なのでそれでもけっこうな金額です。

Re: kyさん

kyさん、コメントありがとうございます。
薄ぼんやりとしか覚えていませんが、たぶん1万円を超えていたでしょうね。
酒税法改正以前、ジャック・ダニエルズが7000円くらいしていました。
高級ウィスキーやブランデーは、もっぱらミニチュアボトルで体験した記憶があります。
免税店はいいですねえ。1970年代で1700円だったら、当時の角瓶以下でしょうね。
角瓶=1980円、オールド=2800円、リザーブ=3200円の時代でしたね。

No title

新入社員のとき週刊誌の広告にシーバスリーガル1万円というのがあり
一度飲んでみたいなと思っていたのですが8000円に下がってたので
実家に帰省するとき羽田空港で買いました。
前に飲んだジョニ黒同様味はまったく覚えてませんが、想い出のウイスキー
としてどちらも家にあります。

Re: kyさん

kyさん、コメントありがとうございます。
シーヴァス・リーガルも高かったですね。
1989年の酒税法改正以前に、酒場でアルバイトした経験がありますが、
シーヴァスを注文したのはお医者さんだけで、他はだれ一人注文する人などいませんでした。
当時はキリン・シーグラム社が扱っており、シーヴァス・ブラザーズ社はシーグラム傘下でした。
その経緯で、かのロバート・ブラウンの初期ロットにはシーヴァス社の原酒を供給してもらったようです。

No title

 初めまして、甲府の屋根屋と申します。いつも乙山先生のブログを楽しみに拝見しております。
 ジョニーウォーカーブラック、私もブログにて取り上げました。乙山先生と同じ印象を持ちつつアップしたのですが、 何分にも、ワタクシメごときの鼻と舌なので、書いてしてしまってからも確信が持てず、不安にしておりました。
 そこへ、先生のブログでジョニ黒が記事になり、「全体に薄まったような」を読みました。私もそのように感じておりましたので、100万の援軍を得たような思いでなんだか、ほっとしております。
 これからも、記事を楽しみにしております。
 

Re: 甲府の屋根屋さん

甲府の屋根屋さん、初めまして。コメントありがとうございます。
ジョニー・ウォーカー黒ラベル、むかしは本当に高かったですねえ!
高くてあまり変えなかったのですが、ミニチュアボトルで飲んだ記憶があります。
また、御馳走になる機会にも恵まれ、頂いたこともあるんです。

記憶は美化が入りますから、どうしてもひいき目になってしまいがちですが、
むかしの「特級」が良かった、というのはあながち美化だけではないようです。
某所にて、ジョニ赤を飲んだところ、えっ、というほど良いものでした。
実際、アルコール度数も43度から40度になっていますしね。

昔のジョニ黒の感じを求めるなら、もう少し高級なラベルを飲む必要がある、
そんなふうに思った次第です。
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只野乙山

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