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ジョナサン・ストラウド 『バーティミアス トリロジー』

ジョナサン・ストラウド 『バーティミアス トリロジー』 理論社(2003)

Bartimaeus1.jpg
対象年齢12歳以上ということは、小学校六年生くらいから読んでほしい、という本なのだろうが、大人が読んでもじゅうぶん楽しめるものだ、と私(乙山)は勝手に、しかし自信を持って断言する。

現代あるいは近未来と思しきイギリスは、魔法使いたちが支配している、という設定。
魔法使いの見習いであるナサニエル少年が修行を積み、始めてこっそり召喚したのが、バーティミアスという中級のジン(妖霊)だった。

召喚されたジンは魔法使いの命令に従わねばならず、魔法使いはジンの妖力を使っていろんなことができる(というか、させる)ようになる。これがために、魔法使いが権力を持って支配層に君臨できるのだろう。

本書は少年少女向けの読み物にありがちな「純真なナサニエル少年が、忠実な妖霊バーティミアスの力を借りて、幾多の試練を乗り越え、秘宝を手に入れて立派な魔法使いになっていく」という話ではないのである。

ナサニエル(後に魔法使いとなってマンドレイクと名前を変える)はいい子なんだけど功名心が強く、権力志向なのだ。
バーティミアスはひねくれ者で皮肉屋、どうかすれば隙をうかがってナサニエルの支配から逃れようとするし、ナサニエルに忠実に従うどころか、敬意を払う様子も見せない。

バーティミアスはナサニエルに完全に支配されているけれども、ナサニエルのある決定的な弱みを握っており、両者は支配/被支配というよりも、腐れ縁的パートナーという関係を築いていくようになる。

いずれも、ジンであるバーティミアスが内面を語る一人称、ナサニエル/マンドレイクは三人称で書かれていて、バーティミアスによる皮肉がたっぷり利いた註釈が本文下に付いている。

なお『バーティミアス トリロジー』という表題が付けられているわけではなくて、バーティミアス・シリーズの三冊をそのように呼んでいるので念のため。それぞれの本には以下の表題が付いている。

『バーティミアス サマルカンドの秘宝』
『バーティミアス2 ゴーレムの眼』
『バーティミアス3 プトレマイオスの門』

それぞれの細かい内容には触れないが、一冊目『バーティミアス サマルカンドの秘宝』でのナサニエルとバーティミアスのやり取りを面白いと思った方は是非、シリーズを最後までお読みになることをお勧めする。

バーティミアスにしろ、ナサニエル/マンドレイクにしろ、まあ一言でいえば「嫌な奴」なんだと思うけど、そのように描いた作者に敬服する。
それだからこそ、エンディングがいつまでも心に残り、時折ふと思い出して電車の中で涙腺が緩んで困惑するというようなことになるのだと思う。
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