ネイキッド・グラウス(ブレンデッド)

NakedGrouse.jpg
〈フェイマス・グラウス〉はなかなか良くできたブレンデッド・スコッチで、迷ったときにはこれ、という感じで間違いのないものだったように覚えている。いつか年代物も飲んでみようと思っていたが、いつの間にやら〈スノー・グラウス〉だの〈ブラック・グラウス〉なども出している。今回はそれらと違って〈ネイキッド・グラウス〉というのを飲んでみた。

ボトルを見ると、ラベルはなくガラスに雷鳥がデザインしてある。触ってみると盛り上がっているのではなく、へこんでいる。どんなふうに作ったのか不明だが、ガラスがまだ熱いうちに、雷鳥をデザインしたコテのようなものを押し当てたんだろうか、などと想像する。なるほどラベルがないから「裸のグラウス」ということなのだろう。

だが、ひょっとすると原酒に近いという意味で「そのままのグラウス」なのかもしれず、あれこれ考えるのもまた楽しい。栓もスクリュー・キャップではなくコルク栓を用いてなんだか高級そうである。早速飲んでみよう。小さなグラスに注いでみると、プラムや干しブドウを思わせるドライフルーツの香りと、チョコレートのようなカカオの匂いが混じっている。アルコールの揮発はあまり感じない。スモーキーさはほとんどわからない。

口に含むと、どこかブランデーを思わせるフルーティさと、ビター・チョコレートのようなかすかな苦みがまず感じられ、その後でそれらの陰に隠れるようにハーヴを思わせるモルトの核がやってくる。スモーキーさやピート香はあるか、ないかほとんどわからないほど微弱。フィニッシュの余韻はわりとあって、チョコレートとヴァニラの香り、そして舌にはモルトの甘みが残る。

加水しても味わいのバランスは崩れない。ストレートで飲んだときに感じたアルコールの強さが抑えられてたいへん飲みやすくなる。隠れていたスモーキーさが少しだけ前に出てくるような気がするが、極めて微弱であるかないかわからないほど。飲みやすくなった分だけ、引き際はいくぶんあっさりするが、よく「伸びる」のではないかと思う。

オーバー・アイス(氷に注いで)飲んでもうまい。ストレートで飲んだときとそれほど大きな変化はなく、シェリー樽由来と思われる干しブドウ、そしてビター・チョコレートのような香りと味わいが大半を占めているのではないかと思う。スモーキーさの片鱗が感じられるのは加水のせいだろうか。加水と冷却によって、引き際はかなりあっさり目になってしまうが、香りは氷とグラスにしっかり残っている。

おいしいんだけど、何か別のウィスキーを飲んでいるような気分で、はてフェイマス・グラウスってこんな味だったかな……などと思ってしまった。とにかく干しブドウとビター・チョコの味わいがかなり強くて、核のモルティさが霞んでしまうほどである。かなり個性的だけど悪くない味わいなので、買っても損をした気分にはならない……と思う。


【付記】
● ネイキッド・グラウス、じつに個性的なブレンデッドでした。なぜだかフェイマス・グラウスのスタンダードを飲んでみたくなりました。ネイキッド・グラウスがなくなる前に、飲み比べてみたいものです。


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Re: 鍵コメントさん(NのPさん)

NのPさん、御挨拶ありがとうございます。
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