ベイリー・ニコル・ジャーヴィー(ブレンデッド)

BNJ.jpg
今回は名前だけは知っているが飲んだことのないブレンデッド・スコッチの代表的な一本ともいえる〈ベイリー・ニコル・ジャーヴィー〉(以下BNJ)を飲んでみた。物の本*によると、BNJはスコットランドの詩人で作家のウォルター・スコットの書いた作品に登場する架空の人物だそうである。スコッチ・ウィスキーの名前は文豪の名前や作品名にちなんだものがあり、詩人の名前そのままの〈ロバート・バーンズ〉や登場人物名の〈ロブ・ロイ〉などがよく知られていると思う。

BNJは19世紀末に発売されたがいつしか生産中止になって、長い間幻のウィスキーとして知られていた。現在入手できるのは、モエ・ヘネシー・ルイ・ヴィトン傘下のグレンモーレンジー社が出しているもの。元々のブレンドにグレンモーレンジーが使われていたのか定かではないが、グレンモーレンジーをはじめグレンマレイなど8年以上熟成されたモルトとグレーンの原酒が10種類ほどブレンドされているという。グレンモーレンジーがブレンドの原酒になっている話を聞いたことがないので楽しみである。

ラベルはクラシックなスタイルでとても格好が良い。コルクのキャップを開けて小さなグラスに注いでまずは匂いを確かめる。じつにフルーティーな香りがするが、かすかにヴァニラ香も混じっており、極めて微弱なピート香もある。口に含むと、スパイシーさと微弱なピート香を感じ、味わいの核であるハーブ香を含めたモルトの甘みが遅れてやってくる。甘さと辛さのバランスが良く、これはいったい何だろう、と舌に絡めてじっくり味わいたくなる奥の深さがある。

フィニッシュの余韻は長めで、途中で感じたカラメル香とヴァニラ香が鼻腔を満たし、舌にはスパイシーさが残る味わい深いブレンド。ハーヴ香を含んだモルトの甘みが核になっているのだが、口に含んだ印象は思いのほか辛口のように思える。ところが、ゆっくり味わっていくにつれて、モルトの甘みが支配的なのがわかって唸らされてしまう。いや、何とも奥深いブレンドになっているではないか。

加水しても味わいのバランスは崩れない。気のせいかもしれないが、ストレートの時よりピート香を感じた。かなり熟成したモルトとグレーンを使っているようで、ストレートで飲んでもアルコールのきつさはほとんど感じなかった。うっとりするようなエステリーさはないけれど、かなり満足できる味わいがある。熟成年数を明記していないただのブレンデッド・スコッチで、ストレートや若干の加水でここまで飲ませるか、と唸ってしまう。これはすごいことですよ。

氷に注いで飲むと、またおいしい。ハーブ香を含んだモルトの甘みが凝縮された感じで、ごく微弱なピート香が追いかけてくる。引き際はあっさりした感じで、ストレートのほうが余韻があるのではないかと思う。こういう、ストレートのほうが良いというブレンデッドは珍しいのではないだろうか。ソーダ割りにすると、ほのかな甘みがまず来る。ソーダによって生じる見かけ上の酸味と、持ち味の甘みが良い相乗効果を上げて、「BNJソーダ」とでも名付けてよい「カクテル」になっている。

*土屋守『ブレンデッドウィスキー大全』(改訂版、小学館、2014年)

【付記】
● 結局、ストレートが一番のお勧めなんですが、トゥワイス・アップでも水割りでも、氷に注いでも、ソーダ割りでもおいしい、オールラウンドな一本だと思いました。


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