トマーティン BIG "T"(ブレンデッド)

TomatinBigT.jpg
「ビッグT」と言うと、反射的にジャズのトロンボーン奏者、ジャック・ティーガーデンのことを想起してしまうけれど、今回のビッグTはスコッチの〈トマーティン BIG "T"〉である。地図を見ると、トマーティン蒸留所はハイランド地方のインヴァネスからA9道路を南下した道路沿いに位置している。最大級の規模を持つ同蒸留所だが1980年代に経営不振に陥り、現在の所有者は日本の宝酒造だという。

ちなみに価格のわりに高品質な〈エンシェントクラン〉というブレンデッド・スコッチの主要モルトはトマーティンだそうで、この比較的新しいと思われるスコッチが日本各地のスーパーマーケットで入手できるのも宝酒造が関係しているのかもしれない。なぜか〈トマーティン BIG "T"〉を日本の販売店で見かけたことはなく、今回も例によって通販で購入した。おそらくBIG "T" は日本以外のどこかをターゲットにしているのではないかと想像する。

まずはストレートでやってみる。小型グラスに注いで匂いを確かめる。果実香とスモーキーさ、有機溶剤系の混じった香り。口に含むと、香草香を思わせるモルトが中心で、ピート香は極めて微弱であるか、ないかわからぬほどだがスパイシーさがある。ライトタイプで飲みやすいが、鼻に抜けるときはグレーン由来と思われるアルコールがわりと強めに来て、舌触りやのど越しにも感じた。フィニッシュの余韻は短めで、ヴァニラやカラメル系の華やかな甘い香りはほとんどなく、香草香とスパイシーさ、スモーキーさが残ってさっぱりとした引き際。

エンシェントクランが、わりとピート香やスモーキーさを感じさせてくれたので、それをBIG "T" にも期待していたが、思いの外おとなしい味わいだった。ということは、エンシェントクランの煙臭さはトマーティンによるものではないと考えられるが、ここで結論を出すのは時期尚早というものだろう。ブレンデッド・スコッチの愉しみは、皆でああだこうだと言い合って盛り上がることができるところにあるんじゃなかろうか。

氷に注いで飲むと、香草香を伴うモルトが中心なのに変わりはないが、煙臭さがわずかに立ってくる。これは樽由来なのか、麦芽乾燥にピートを使うことによるのか定かでないが、やはり煙臭さはちゃんとあったんだ、というのがわかってうれしい。次にウィスキー:水=1:1の水割り、今回は30mlのBIG "T" を氷を入れたオールドファッションド・グラスに注ぎ、同量の水を入れた「ハーフ・ロック」スタイルで飲んだ。

おっ、これはいいですね。ピート香やスモーキーさが少し前に出てくるのだが、モルトの甘みはいくぶん引っ込む感じ。フィニッシュは微弱なスモーキーさがあるが愛想なし。まあ、元々BIG "T" はあっさりした引き際が持ち味なのに加えて、冷えて香りが拡散しないのだから仕方ない。だから、日本のウィスキーの「リッチさ」が大好きな方は、あまり旨いとは感じないかもしれぬ仕上がりになっている。

最後にソーダ割りも試しておこう。まず来るのはピート香とスモーキーさで、ここに至ってエンシェントクランの味わいを思い出した。主要モルトが同じだけに両者は似ているけれど、煙臭さは控えめでモルトの甘みをより感じるのがBIG"T"だと思う。加水してもソーダ・ハイボールにしてもバランスは崩れず、ストレートや氷に注いでじっくり飲むのもいいし、水割りやソーダ割りにして気軽に飲むのにも向いていると思う。


【付記】
● 総合的な印象は、煙臭さもモルトの甘みもある、ライトタイプでバランスのとれた一本と見ました。これが日本でふつうに販売していないのが不思議なくらいです。エンシェントクランがあれだけ店舗に並んでいるからもういいか、ということなんでしょうかね。


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