アンナ・マクリーン 『ルイザと女相続人の謎―名探偵オルコット(1)』

アンナ・マクリーン 『ルイザと女相続人の謎―名探偵オルコット(1)』 創元推理文庫(2008)

ルイザと女相続人の謎
あの『若草物語』の著者、ルイザ・メイ・オルコットを探偵役にした、アイディアの光る一冊。

舞台は1854年、ボストン。ヨーロッパから帰国した友人ドロシー(ドッティ)からお茶会の招待を受けるが、かんじんのドロシーがいないという何か不穏な幕開け。遅れて登場したドロシーはどうやらお茶会の日にちを間違えていたようで、再度招待するも、またもやドロシーは不在。

ドロシーが発見されたのは波止場あたりで、すでに死体となってからだった。ルイザが形見に、と外したスカーフの下に青あざがあったことから司法解剖が行われ、その結果他殺の線が浮かび上がった。ルイザは、友人の死の真相を突き止めるべく、捜査を開始する。

現在ではテクノロジーが進んでいて、さまざまな方法で犯人を特定することができるが、何しろ舞台は19世紀半ばで、指紋云々すら出てこない。捜査方法はひたすら、聞き込みである。少しずつわかってくる真相が、パズルのピースのようにできあがっていき、探偵が頭脳で勝負する、という展開にぴったりの時代設定ではないだろうか。

それにしても、作者はうまいこと書いたものだ。オルコットが探偵役を務めることにも、19世紀半ばのアメリカ東部の風俗や思潮(あまり知らないからかもしれないが)も、違和感なく読み進めることができる。ルイザは『若草物語』のジョーと重なってくるようで、「あなたは、レディではない」などと言われながらも警察顔負けの活躍を見せるのだ。そのあたりがこの本の一番の魅力なのではないかと思う。

奇抜なトリックは出てこないところもいい感じだし、後から思えば丁寧すぎるほど、随所随所でヒントを差し出してくれているとわかる。けれども、私(乙山)などはうっかりルイザの活躍に目を奪われて、するすると読み過ごしてしまい、最後まで犯人がわからなかったくらいだ。シリーズで何冊か出ているようなので、これからも「名探偵オルコット」の活躍に目が離せなくなりそうだ。
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