ウィルキンソン・ジンでジン&トニック

WillkinsonGin.jpg
今年はまだシュウェップスのトニック・ウォーターをネット通販でまとめ買いしておらず、近所のスーパーマーケットでカナダ・ドライのそれを入手してジン&トニックを楽しんでいた。ところが、どういうわけかソーダとかジンジャー・エールは98円くらいで販売しているのに、トニック・ウォーターだけ135円になってしまった。しばらくは我慢していたが、これではいかんなあ、とネット通販でシュウェップスをまとめ買いすることにした。これだと1本=99円である。

これに送料約500円を加算して考えると1本=120円になるのだが、こういうとき私(乙山)は送料を考えないことにしている。あくまでこのシュウェップスは1本99円で買ったのだと思い続け、いい買い物をしたなあ、などとしみじみ思いながらジン&トニックを飲むようにしている。それでも1本120円なら、スーパーマーケットで売っている135円より安いではないか。

さてバーネット・ジンを飲んでしまったので次はいよいよブードルズか、とはならない。以前から〈ウィルキンソン・ジン〉なるものが存在しており、非常に安価(1000円以下)で販売されているのを知っている。この際、未飲のウィルキンソン・ジンを飲んでみようではないか、と例によって近所の某量販店まで自転車で行って買ってきた。

このウィルキンソン・ジンは、ラベルを確かめるとニッカが製造しているとわかった。ニッカは創業当初から朝日麦酒株式会社と深い関係にあり、現在ではウィスキーの製造をニッカが行い、販売や流通は朝日麦酒社が行うという形態になっているので、小売店の棚でニッカウィスキーに「アサヒビール」という名前を見かけることが多くなっている。

ははあ、これはあの〈ウィルキンソン炭酸〉と同じ伝だろうな、と見当を付けていた。ウィルキンソン炭酸は、1889(明治22)年頃、来日していた英国人ジョン・クリフォード・ウィルキンソンが炭酸鉱泉を発見し、調査したところ飲料用として優良な鉱泉であることがわかり、炭酸の瓶づめを企画したことに始まる、という。このあたりの事情は朝日麦酒社のウェブページに詳細があります。

現在ではウィルキンソン炭酸の宝塚工場は廃止され、工場跡が残っている。ウィルキンソンのブランドは朝日麦酒社の生産によって引き継がれており、私はこれと何か関係があるものとばかり思い込んでいた。同じ名前で、販売会社も同じなわけだから、ニッカ/アサヒによるウィルキンソン・ブランドのジンを企画したのだろうな、と見当をつけていたというわけだ。

ところがどっこい、ウィルキンソン・ジンというのは企画ものの新しいジンではなくて、ハイランド・スコッチのベン・ネヴィス蒸留所が製造していた歴史あるロンドン・ドライ・ジンで、ニッカがライセンス生産しているということだった。いやあ本当、これは知らなかったなあ。てっきり企画もののつまらないジンだとばかり(失礼)思い込んでいたのに、由緒あるジンだったんですね。

ネット通販で購入したシュウェップス・トニックウォーター(ちなみに製造は日本コカ・コーラ株式会社)が届き、これで役者が揃った。シュウェップスを冷蔵庫できりりと冷やしておき、ライムも忘れず用意した。さっそくジン&トニックを作って飲んでみると、やはりシュウェップスはうまい、と改めて思う。少しだけ苦みが効いていることや香りが違うこともあるかもしれないが、この味がいちばん気に入っている。

ウィルキンソン・ジンはアルコール37度の赤ラベルを選んだためか、強烈な個性が少なく、非常におとなしいジンだと感じた。47.5度の緑ラベルだったらイメージは違っていたかもしれない。いずれにしても、ウィルキンソン・ジンは由緒正しい、しかも非常に安価、付き合いやすいジンだと言える。キリンのバーネット・ジンもいいけれど、ニッカ(ベン・ネヴィス)のウィルキンソン・ジンもなかなかいけると思う。


【付記】
● ネット通販でまとめ買いしたシュウェップス、これだけある(24本)ととても幸せなというか豊かな気分になります。瓶詰めなので飲み終わったあとが多少面倒ですが、ペットボトルに残ったリングを外し(このとき、プラモデル用のニッパーが大活躍するんです。本当に便利)、ラベルをはがして洗浄することを思えば、まあそんなに面倒なことでもないような気もします。


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No title

ウィルキンソン・ジンとシュエップスですね。
φ( ̄ー ̄ )メモメモ

Re:依里さん

依里さん、こんばんは! コメントありがとうございます。
ジンはね、なにも〈ウィルキンソン・ジン〉である必要はありませんが、
それが非常に安価であることはまちがいありません。
安価だけど、一応(?)由緒あるジンであることも確かなんです。

シュウェップスのトニックウォーターも、あるところにはあるけれど、
ふだんの生活においてどこでも見かける、というわけではありません。
なので乙山などは通販でまとめ買いする次第です。

シュウェップスはなにもカクテルにしなくても、そのまま飲んでもなかなかいける。
もし初めにジンをお飲みになるのなら、想像以上に
松脂臭い香りが気になるかもしれません。

ジンを少なめに、トニックを多めに、
まるでチューハイを飲むかのような感じに仕上げると
いい感じになるのではないでしょうか。

ちなみにチューハイは、日本の素晴らしいロングカクテルだと
常々思っています。それを料理と合わせるかどうかは別として、ね。
乙山はよくジン&トニックを飲みますが、それは食事前のことです。

No title

私もたまにネット通販で激安コーヒー豆の買い溜めをするのですが
送料ってかなり大きいですよねぇ商品が安ければ安いほど(^^;)
流通関係の方たちにはもう少し知恵を絞って頂きたいものです・・・
といって、トラックドライバーの方達に一方的な負担がかかるのは
もちろん✕ですが。

Re:zumiさん

zumiさん、こんばんは。コメントありがとうございます。
送料は考えてみるとそれだけかかって当たり前なのですが、
なんだか損した気分になるんですよね。

いつぞやトラック運転手や流通系ドライバーの特集番組を
見たとき、それはいくらなんでも……と思ったことがあります。
翌日配達とか当日なんとか、などと宣伝していますが、
あれはみんな、現場のドライバーが皺寄せをかぶっているわけです。

なんともなあ……みんなが幸せになれるための送料なら、
まあいいのかな、とか思うのですが、
ついつい送料込みとか無料、とある品物を買ってしまうのです。
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只野乙山

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