ジャン=フランソワ・パロ 『ロワイヤル通りの悪魔憑き』

ジャン=フランソワ・パロ 『ロワイヤル通りの悪魔憑き』 ランダムハウス講談社 (2010)

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舞台は1770年のパリ。街は王太子とマリー・アントワネットの成婚を祝福する花火大会で賑わっていた。ルイ15世広場(現在のコンコルド広場)では人と馬車がひしめき、大混雑する最中、花火の暴発が起こり、われもわれもと逃げ惑う大パニックが起こった。

馬車で人々をひき倒すようにして逃げる上流階級の者もいれば、剣を振り回して逃げ道を確保する者もいる。倒れた人を踏み台にして人々は逃げ惑う大混乱の末、多くの死傷者が出てしまった。現場に乗り込んだ警視ニコラは、多くの負傷者や死体を目にするが、その中に、首に青い痕が残っている若い女性の死体を見つけた。これは、今回の混乱の事故死ではなく、何者かによって絞殺されたことが明らかだった。

若かったニコラ・ル=フロック警視も30歳を過ぎ、サルティン総監の下で着実に任務をこなしている。すでにかのポンパドゥール夫人は亡き人となっており、マリー・アントワネットが登場、いよいよ時代は大革命へと向かうのか、と読みながら「ニコラ警視」シリーズの中での時間の流れに思いを致した。

絞殺された若い女性は、毛皮商シャルル・ガレーヌの姪、エロディー・ガレーヌであることが判明し、ニコラとブルドーはガレーヌ家で捜査を始めるが、家の者は何かを隠しているようであり、捜査に非協力的な態度をとり続ける。しかも、ガレーヌ家に住み込みで働いている若い娘が、なにか悪魔に取り憑かれたような状態になっていることがわかり、ニコラは国王の命を受け、ガレーヌ家に泊り込んで様子を伺うことになった。

若い娘は身体をくねらせたり、ばたつかせたりしながら、なにか意味不明の言葉を口にして、ときには身体が空中に浮いてしまうこともあるという。海軍医師スマッギュスは、そういう現象は人間の病める精神が生み出すものだ、と端から悪魔憑きを否定するが、ニコラは、娘の身体が宙に浮いたのを目の当たりにする。そしてとうとう、悪魔祓い師(エクソシスト)がガレーヌ家にやってくる。

若かったニコラは、サルティン総督、ブルドー捜査官、元国王代訴官ノーブルクールらの助けを借りながら事件を解決してきたが、本作ではそれらの人々が少し影を薄め、大人になったニコラが奮闘する様子が多く描かれるようになっている。今回は謎を追う、という部分がちょっと散漫な印象がするように思えるし、作者お得意の料理にかんするうんちくもいささか少なくなっているのがちょっと残念(?)に思うのは私だけだろうか。


【付記】
● いよいよマリー・アントワネットが出てきました。「ニコラ警視」シリーズの時間でもフランス革命が近づいてきています。国王側に付いているニコラはいったいどうなってしまうんでしょうか。そんなことも楽しみなシリーズです。
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