三浦しをん 『まほろ駅前番外地』

三浦しをん 『まほろ駅前番外地』 文藝春秋 (2009)

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前作『まほろ駅前多田便利軒』文藝春秋(2006)の続編。東京の外れにあるまほろ市の駅前で「便利屋」(要するに依頼されたことを何でも引き受け、代行する何でも屋)を営む多田と、彼のところに転がり込んできた高校時代の同級生・行天(ぎょうてん?)とのコンビが客の依頼を受けて奮闘する、という筋。

だけどたとえば石田衣良『池袋ウエストゲートパーク』の主人公のように大きな事件に取り組み、コネクションを活用して事件を見事解決、みたいな派手な展開にはなりません。「バス停でバスがきちんと運行表どおりに走っているか監視せよ」とか「亡くなった夫の部屋を掃除してほしい」、「知り合いの女が結婚式に指輪をしてこないようにしてほしい」など、なんじゃそれ、といいたくなるような依頼が来るわけだ。

なるほど犬の散歩とか子守代行みたいな話のほうが、いかにものんびりした郊外の町に合っていてリアリティがあるように思う。冴えない中年のコンビ、みたいに受け取られている二人だが、扉の絵を見ると多田にしろ行天にしろ、なかなかいい男のようではないか。いい歳した男二人が、なんでそんなことを、とぶつくさ言いながら任務(?)を遂行していくところに面白さがあるのだろう。

さて本書は題名がそれとなく示しているように「番外編」のような感じで、前作で登場した依頼人や関係者が主役となっている。第二話「星良一の優雅な日常」ではほんの一瞬しかコンビは登場しないし、第二話「思い出の銀幕」ではコンビは映画館の看板娘だったというおばあさんの昔話を聞いているだけ。第三話「岡夫人は観察する」では例のバスの間引き運転を監視せよという老人の家の庭掃除をしている二人の関係を夫人が類推する、というもの。

第六話「逃げる男」は、亡くなった夫の部屋掃除をしてほしい、という依頼を便利屋コンビが引き受けるのだが、依頼人の女性に多田が惹かれていく様子が描かれ、同時に多田の過去にも少し触れる部分がある。第七話「なごりの月」では、どうしても仕事に行かなければならない男から、インフルエンザにかかった母親と娘を見てほしい、という依頼を受けるのだが、娘にかかわる行天の様子が明らかに異様になっている。ここでも行天の過去がちらりとうかがえるが、それが解明されるわけではない。

それについては作者が意図的に回避したのだと想像する。全体は非常に平明かつ軽い文体で書かれていて、一日あれば読んでしまえる。これも作者の意図しているところだと思う。個人的には「思い出の銀幕」「岡夫人は観察する」「逃げる男」などが印象に残った。とくに「逃げる男」では、よく原因がわからないままに別居し、いつの間にか亡くなってしまった夫に「どうして」と届かぬ声で問いかけるしかない妻の姿が切ない。


【付記】
● 『まほろ駅前番外地』のお勧め度は……微妙だなあ。ウェブログで取り上げたからといって、それを乙山が強くお勧めしているというわけではありません。こんな本もあるみたいです、程度に思っていただければ幸甚です。まずは図書館、ですかね。

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