ピーター・ラヴゼイ 『殺人作家同盟』

ピーター・ラヴゼイ 『殺人作家同盟』 山本やよい訳 早川書房 (2007)

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サウス・イースト・イングランド、ウェスト・サセックス州の町チチェスターで、出版社を経営するエドガー・ブラッカーが放火により殺害された。容疑はブラッカーが生前出版する予定だった本の執筆者モーリス・マクデイドにかかったが、彼は〈チチェスター作家サークル〉の会長を務めており、サークルのメンバーたちは殺されたエドガー・ブラッカーに面識があることが判明、サークルのメンバー全員に容疑がかかることに。

〈パーセル・フォース〉(英郵政公社の小包部門)のバンを運転しているボブ・ネイラーは趣味で詩を作っていたが、娘が見つけた〈チチェスター作家サークル〉のネット広告を見てサークルを訪ねてみることにした。会はメンバーの紹介を兼ねて自作の一部を朗読したり、故ブラッカーの追悼を行ったりしていたが、警察が訪ねてきてモーリスと話をした。その日のうちにモーリスは検挙され、拘留されてしまった。

サークルの会長モーリスの容疑を晴らすべく真犯人を突き止めようと、メンバーの一人トマシーンがネイラーに相談を持ちかける。ネイラーは断わろうとするが、トマシーンは「信用できるのはあなたしかいない、あなたはブラッカー殺しに関係ないんだから」と彼を説得、ネイラーはしぶしぶ素人探偵めいた独自の捜査をトマシーンとともに開始する。

ファンタジー作家のザック・ビール/自伝作家テューダー・トマス/執筆はしないのにサークルに参加している「批判屋」アントン・ガリヴァー/ガーデニングの愛好家バジル・グリーン/魔女裁判について書いているバジルの妻、ナオミ/ロマンス小説家のダグマー・バムステッド/知恵本を書く女性ウォートン=スミス夫人/落書きばかりしている若い女性シャロン/官能的な詩を作るトマシーン・オロクリン/作家サークルの書記アミーリア・スノー/作家サークルの会長モーリス・マクデイド/新たにサークルに加わったボブ・ネイラー。

容疑者はこの12人に絞られた。捜査は遅々として進まない中、第二の殺人が起きた。手口はブラッカーが殺害されたのとほぼ同じ方法で、放火によるものだった。ついにボグナー・リージス署のヘンリエッタ・マリン主任警部とステラ・グレッグソン刑事部長が連続放火殺人事件を解決するためにやって来て、地元の捜査班の陣頭指揮を執ることになった。

本書は「ピーター・ダイアモンド警視」シリーズではなく、同シリーズに優秀な副官として登場したヘンやステラが主役となって捜査を行う、という単発ものであるが、ヘンやステラの活躍ぶりが魅力的で、シリーズになってもいいんじゃないかというくらい。彼女たちの活躍の一方で、ネイラー&トマシーンの素人探偵コンビの独自捜査も、結局ヘンたちの捜査を撹乱する結果にしかならないわけなんだけど、読んでいて面白い。

今回の謎はなかなか面白かった。やはり例によってうっかり読んでしまった私(乙山)には最後までわからなかったんだけど、ちゃんと伏線があって「そういうことだったのか」と思わせるもの。鋭い人はわかってしまうかもしれない。そりゃわからないよ、という隠れた血縁関係とかではなくて、挑み甲斐のある謎だと思う。


【付記】
● 本書はダイアモンド警視シリーズではありませんが、ピーター・ダイアモンドがほんの一瞬、登場します。あれっ、という感じで、作者の心憎いサービス精神というか、遊び心が表れています。
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