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火さえ点けばそれでいい、とはいうけれど (使い捨てライター編)

BiC_Lighter.jpg
「火さえ点けばそれでいい、とはいうけれど ジッポー編」と題して文章をしたため、そこで100円ライターなど使っていてはタバコがまずくて仕方がない、みたいな意味の内容を書いた舌も乾かぬうちから言うのもなんだが、100円使い捨てライターのよさはその利便性もさることながら、ずばり「軽さ」にあるのではないかと思っている。

実際使ってみるとわかることだが、ジッポーは金属製のライターであり、ポケットに入れるとわりと重みを感じることがある。ジーンズや厚手のコットン製のズボンのようなものならいざ知らず、夏の、薄手のウールズボンに合わせるには、いささか重たいと感じることがあるわけだ。そんな時、重宝するのがプラスティック製の軽いライター、つまり100円使い捨てライターである。

使い捨て100円ライターといえば、アニメ映画『ルパン三世 カリオストロの城』を思い出す。ルパンが相棒の次元大介と何かで待機している場面で煙草を吸うのだが、そのときルパンがさりげなく火をつけるライターが、どうも使い捨て100円ライターとおぼしきものなのである。そうか、世紀の大泥棒でも使い捨て100円ライターを使うのか、と感心したのを覚えている。実用一点張りの使い捨て100円ライターだが、ルパンのような人物の手の中にあるとき、それはそれで光って見えたものである。

使い捨て100円ライターの世界にもいろいろあって、私はBiCというライターが使いやすくて好きだ。楕円形にシェイプされたデザインも秀逸であり、擦り心地もよい。火の出方もむらがなく、スムーズである。しかも底にガス注入用と思われる穴が開いているのだ。これを実際に試したことはないのだが、たぶんガスがなくなったら注入できるのではないか。これは日本の使い捨て100円ライターには見られないものである。

BiCライターはフランス製で、うやうやしくmade in Franceと刻印されているから間違いない。同じ使い捨て100円ライターでも違うものだ、さすがはフランスだけあって洗練されているなあ、ともっぱらそのライターを使い続けていた。ただし、最近入手できるBiCのライターは昔のものとデザインが変わっている。昔のものは火の出方の調節ができたのだが、現在のものは火の出方は固定式で調節することができない。私個人としては、旧型のほうが好きだったので少し残念である。

BiCのライターは標準サイズと、さらに小さな小型サイズがある。写真に写っているのは小型サイズで、これだとさらに携帯性がよい。真夏になると、ジッポーのオイルはどんどん気化して失われてゆき、気が付いたら火が点かなくなることもけっこうある。そんなとき、BiCの小型ライターは本当に重宝する。小型だけど、擦り心地もよくてじつに使いやすい。

軽さと携帯性のよさということなら、忘れてはいけないものがあった。マッチである。ブックマッチもいいけれど、できればちゃんと箱に入ったマッチがいい。むかしはわりと多くの店が自店の名前や電話番号を記したマッチを常備していて、灰皿と一緒にさりげなくテーブルに置かれていたものだ。昔の白黒映画を見ていると、男優が葉巻をくわえてマッチを擦る姿をよく目にしたものだが、あれがまた格好よかった。軽さと携帯性に加えて、粋も備わっているのがマッチではないだろうか。


【付記】
● 火力調整ダイヤルの付いた、むかしのBiCのライターのデザインは本当によかった。もうほとんど見かけることはありませんが、ひょっとするとどこかの田舎町にたくさん未使用のものが眠っているかもしれません。旅行先で見かけたら、何個かまとめ買いしておきたい気もします。フォルクスワーゲン・ビートルやローバー・ミニも昔のデザインのほうが好き。いいデザインのものがなくなっていくのはじつに残念、さびしい感じがします。
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