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ギルビー・ジン&ソーダ

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酒を飲み始めた頃、とりあえずビールから日本酒またはウィスキーという流れになっていたように思う。今でこそ高級酒として扱われる焼酎や、ジンやウォッカはなぜかアル中(アルコール依存症)の人が飲むもの、というイメージがあった。ロシアでウォッカ、ロンドンでジンを飲んでふらつき道に座り込む(倒れる)人の映像を見たせいかもしれない。

日本だと焼酎は、立ち飲み屋などで日雇い労働者や中高年サラリーマンが飲むイメージがあったように覚えている。正確にはいつ頃だったのか定かでないが、居酒屋で焼酎をソーダ類で割った「チューハイ」という飲み物があり思った以上に「いける」と感じた。それまで焼酎を知らなかった者にとって衝撃だった。

これもいつ頃だか正確にはわからないが、かつてチューハイと呼ばれたものがいつしか「サワー」となり、レモン味だけでなくグレープフルーツや梅、ブドウ味など様々なヴァリエーションを展開し若年層に浸透していった。チューハイは「焼酎ハイボール」の省略語だと思っていたが、今では海外製のウォッカベースのカクテルでもチューハイとして通っている。

焼酎やウォッカはそんなふうにカクテルベースとして間接的に浸透してきたのであるが、ジンに触れたのは大学時代にカラオケパブでアルバイトした時だった。ジン・トニックという飲み物があるのを知ったのもその頃だし、カクテルを知ったのも同時期だった。カクテルは、そもそもアメリカの禁酒法時代の産物だなんて知る由もなかった。

そんなふうにウィスキー以外の蒸留酒と付き合ってきたが、戯れに焼酎をソーダ割りにすると思った以上にイケた。ウィスキー&ソーダほどの香りや深みはないものの、焼酎の甘味を感じられた。焼酎&ソーダがこれだけいけるんだったら、ジンはどうなのかな、と。価格的にも味覚的にも自分の中でスタンダードになっているビーフィーターでやってみると、じつに良かったのである。

こうなると他のジンもやってみたくなりますよね。で、某所でギルビーを見かけたので早速買い物カゴに入れた。他のより少し安く買えるのがいい(そこかよ)。キャップやラベルには「12の天然成分によるデリケートなブレンド」とある。へぇ、他のジンでは9種類くらいが多いのに12種類も使われているんだ、と感心した。

飲んでみると……これはオレンジ(レモン)ピールだろうか。よくわかんないけど、ラベルには「シトラス(柑橘類)のヒント」とも書いてある。主成分のジュニパー・ベリーに加えて柑橘系の香りが高いのがいい。タンカレーやボンベイ・サファイアなどに比べて廉価なので低級のように見られがちなギルビーだが、ジュニパー・ベリーと共に感じられる爽やかな柑橘系の香りがじつに魅力的である。

ただこの香りがジンのジンたる所以なんだけど、やはり食中酒としてはどうなのかな、と思う。ジン・トニックはオールタイム・カクテルとして知られているが、それでもやはり食前か食後がふさわしいように思える。映画『ハリー・ポッター』シリーズで魔法学校の先生たちが晩餐会の食前にジンを飲むシーンを見て、なんだか時代が変わったような気になった。


【付記】
クラフト・ジンのブームにも乗って今や「高級酒」扱いのジンですが、低収入高支出の者にとって安いジンはありがたいものです。

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