辛さ、旨み、香りのバランスはまさに 「不立文字」

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太田酒造の「特別純米 道灌」に味を占めた私(乙山)は、「道灌」を買った酒屋さんで扱っている同じ蔵元の酒「道灌 不立文字」をふらふらと買ってしまった。酒の記事ばかり書くのは多少気が引けるが、後回しにすれば味の印象がどんどん薄れていってしまうのだ。とかなんとか、酒飲みというのは言い訳ばかりしながら飲んでいるものだ。

お試しという感覚で買う場合、四合瓶というのは本当によくできていると思う。量もそんなに多くなく、持ち運びには最適だ。これは旨い、と安心できる酒は一升瓶で買うようにしている。もちろん、そのほうが安いからに決まっている。一升瓶を運ぶのはけっこう重いのだが、自分が飲む酒だったら少々重くたって文句も言わず運ぶのが酒飲みというもの。これが家族みんなで飲む牛乳だったりすると、さも重そうにしているくせに変なものだ。

さて、四合瓶で買い求めた「道灌 不立文字」は冷蔵庫できりっと冷えている。いつものことながら、開栓直後の最初の一口にはわくわくさせられる。口に含むと、「純米道灌」で味わえた「旨み」よりもいくぶん辛口よりに仕上げたなという感じがした。この辛口の感じは「菊水」でおなじみの辛口なのだが、菊水ほどどっしりした感じがなく、風味として感じられる程度に仕上げてあるのが絶妙だ。

次の日、冷蔵庫に残して置いた「道灌 不立文字」を取り出して飲んでみると、なんとまあ、すっきりした味になっているではないか。一日目に飲んで感じた「辛さ」が少し姿をひそめ、かろみを感じさせる味わいの酒に。最初に感じる辛さにもなんともいえない味わいがあるのだけれど、個人的にはこっちのほうが好き、かもしれない。

どんな酒でも酸素と触れてしまう以上、変質することは免れないもので、とくに一升瓶を抱えて少しずつ飲む場合はとくにそうだろう。一概には言えないかもしれないが、私の経験では醸造アルコールの添加分が多い酒ほど変化が少なく、純米酒や吟醸酒は変化が大きいのではないかと感じている。だから後者は取り扱いに注意が必要で、きっちり栓をして冷蔵しなければならない。

これは香水でも同じことのようで、天然素材だけで調合したものは香りが飛びやすいとかいう話を聞いたことがある。だからパルファンやトワレのように香りを長く持たそうとする香水には石油系の物質を入れて調合するのだそうだ。よくできた香水は、最初に香るトップノートと、時間が経過して香るラストノートに違いがあり、どちらも味わいがあって香水を使うのが楽しくなる。

「道灌 不立文字」を飲んでいて思い出したのはまさにこのことだ。
開栓直後の切れ味のある辛味、旨み、香りのバランスのよさはなんともいえない絶妙さ(これこそ「不立文字」か)、その後のすっきりしたかろみ、そのいずれもを楽しむことができる酒、それが「道灌 不立文字」なのではないだろうか。


【付記】
● 風味の変化に関することは微妙な問題であり、「味が変質しやすい酒」と読める側面もあるわけです。本来こういうことは何度も試飲を繰り返した後にじゅうぶん確かめてから書くべきだと思いますが、乙山ごときが書いたところでどうなるものでもないでしょう。

● 読んでくださっている方々も「またこの人変なこといってるよ」と笑って読み飛ばしてくださっていると思います。今後も「道灌 不立文字」を飲む機会があると思いますので、そのときしっかり味わって確かめてみようと思っています。印象が違うようなら、そのときこそ乙山の味覚のいい加減さが露呈するわけです。

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