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谷崎潤一郎が愛飲した池田の酒 「呉春」

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「呉春」は二級がよい、という。
これは知人から聞いた話で一概には言えないが、(関西の)酒飲みは「呉春」の二級(今で言う普通酒。本醸造は一級に相当した)がいい、と口をそろえて言うらしいのだ。

「呉春」は池田の酒で、所用で北摂地域に立ち寄ることが多い私(乙山)は、街を歩きながら酒屋を探し、「呉春」の置いてある店で買うことがある。だが別に池田付近まで行かずとも、宝塚や西宮あたりではわりとふつうに酒屋さんに置いてある酒なのだ。

酒飲みは、酒の話で盛り上がれるところがいい。天気や野球の話より盛り上がることも多い。私は量を飲める「大酒飲み」ではないけれど、どうも「酒飲み」であると認識されているようで、私の顔を見ると「こないだ**を飲みましたで、あれはよかったなあ」などと話しかけられることもしばしば。

そういう類の話につい乗ってしまうのも酒好きならではのことかもしれない。呉春、呉春と聞かされて、そんなにいい酒なら、ということで買い求め、飲んでみたのが呉春との出会いだったように覚えている。呉春は二級がよい云々も、そのとき聞いたのではないかと思う。だからもちろん「呉春 池田酒 普通酒」を選んだ。

一口飲んで、やさしい味だなあ、と思った。
以前「久保田百寿」をど真ん中の味、と書いたことがあることからわかるように、私の日本酒に対する感覚は辛口のほうにシフトしており、辛目を基準にしてしまっている。それからすると、ずいぶん甘口に感じたのが正直なところだ。

蔵元の呉春酒造株式会社のホームページが見当たらないため、販売店の紹介ページを見ると、「日本酒度:±0 酸度:1.3」とある。私はいつも日本酒度がプラス方向にふれているものしか飲んでいないようなので、甘めに感じるのかもしれないが、たんに甘いだけではなくて旨みを感じさせる。醸造アルコールの添加具合も絶妙(?)で、アルコールが直接来る感じがあり、これこそが「酒飲みが好む」所以なのではないかと勝手に推測させてもらう。

さて、他日どういう違いがあるんだろうと興味がわいて、「呉春 本丸 本醸造酒」を手に入れた。いつものように四合瓶に移し、冷蔵庫できりっと冷やして飲んだ。
ところが……舌にまず来るのは糖度である。これにはううむ、と思わざるを得なかった。予想と完全に違っていたのである。

ふと思いついてぬる燗にしてみると、どうしたことだろう。
初めに感じた糖度がすうっと抜けて、実にいい感じのお酒になっているじゃありませんか。これだなあ、と思って残りはすべて燗で飲み切った。そういえば呉春を飲むときは燗にして飲む人も多い、これもどこかで聞いたことのある話だ。だれだった忘れたが、落語家の何とかさんも呉春の燗を愛飲しておられたとか。

かの谷崎潤一郎も呉春を愛飲していた、という。ううむ、こういう話に私は弱いのだ。こういうのを聞いたあとでは呉春もなにやらありがたく、おいしくなってしまうではないか。辛口好みの舌にはちょっと甘いかもしれない「呉春」。だが、いうほど甘くはありません。甘い、辛いだけで酒を判断するひよっこにあれこれ言われたくないですなあ、という佇まいを感じさせる酒、それが池田の「呉春」なのではないかと思う。


【付記】
● 「呉春」の普通酒と本醸造酒を飲み比べてみると、普通酒が酒飲みに愛される理由がわかるような気がしました。冷やでやるなら、断然普通酒がいい、と乙山も思いました。
一方、「呉春 本丸 本醸造酒」の燗も捨てがたいものがありました。燗をほとんどやらぬ乙山ですが、燗にしてうまい酒があるのだとわかりました。ただ、これも趣味の問題ですし、乙山の感想があてにならないのはいうまでもありません。
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非公開コメント

ありがとうございます。

ご訪問&温かいコメントをありがとうございます。

とまとも、地酒は二級酒派です。
呉春は、あまりにもよく見かけるので、「地酒」の認識がなかったのですが…そう言われれば、阪神・北摂地区の地酒ですね(^^;
なんだか、飲みたくなってしまいました(T_T)
ぬる燗で、湯豆腐を肴に・・・ジュル。

Re:とまとさん

とまとさん、こちらこそご訪問&コメントありがとうございます。
灘の酒で知られる兵庫ですが、池田(呉春)や能勢(秋鹿)など、
いい酒があるんですよね。
湯豆腐といえば、ぽん酢。
乙山はぽん酢も大好きなんです。
またお越しくださいね。
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