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ついにJTの人からアレの話を

忘日、某所で昼食を済ませた後、喫煙所で一服していたら、隣にいた男性が「失礼します、わたくしJTの者です」と胸に提げている身分証明証を示した。あ、どうも、とか意味不明な言葉で対応したが、どうも新型タバコその他の販売員のようである。「こういうタバコに興味ありますか」と言うので、とくにありません、と応えた。

販売員だからと言って電話での勧誘でもあるまいし邪険にすることもなく、そういえば秋田ではタバコの契約栽培農家がわりと多いんですよね、と世間話に転換した。親戚がタバコの契約栽培をしているので、お手伝いに行ったこともありましてね。面積当たりの栽培数も決められていて厳密なので、苗の数を数えたりとかしましたよ、とかね。

「そうなんですか、ずいぶんお詳しいですね。私今は営業してますけど、以前は製造にいたこともありまして、男鹿市のW**に何度も伺ったことがあるんですよ」と言う。彼の「製造」という言葉になぜか敏感に反応してしまった私は、製造を知るJT社員から直接あの件について話を聞いてみたい誘惑に駆られてしまったのである。

あのう……ひとつお尋ねしたいことがあるんですが、というと快諾したので切り出した。じつはゴールデンバットに関する噂なんですけど、どうもアレはいろんなタバコの屑を集めて作られている、というまことしやかな噂が流れているの、ご存知と思います。私、タバコ屋の店主からもその話を聞いたんで、本当のことを知っておきたくて。

すると彼は「いえ、屑というわけではありません。寄せ集めと皆さん仰いますけど、どの銘柄もブレンドされています。単一種のタバコの葉だけで作られる銘柄はありません。その意味では、どの銘柄も『寄せ集め』ですけど」と言った。そして「ただ、ゴールデンバットは主に葉脈からできているんです」と付け加えた。

ゴールデンバットを吸うたびに味が微妙に変わるという意見も聞いたことがありますが、というと、「もちろん原材料は決められておりまして、出来るだけ味が変わらないようブレンドしておりますので、その意見は……かなり変わった意見かと」と教えてくれた。個人的な感想だがバットはラム酒の香りがする、というと嬉しそうな顔をした。

で、これ(私が吸っているタバコ)には確実にバニラが使われていますね、というと「よくおわかりですね! どうしてそれをお吸いに?」と訊くので、元はわかばを吸ってたんですが、さすがにニコチンとタールが半端じゃなくて、周りからニオイのことを言われましてね、と応えた。「わかばでしたら、こちらはいかがですか」と箱を手渡してくれた。

お、これは今度発売になる「新わかば」ですね。いいんですか、というと「どうぞどうぞ」というのでその場で火を点けた。「いかがですか……もうシガレットではなくてシガーという扱いになるのですが、できるだけわかばの味を再現してみたつもりです」と。なるほど、でもこれはもう別物ですね、とは言えず、中々ですね、と言った。

もうバットもわかばも終売になるんですよね、有名人にもバットのファンはいたのに……残念ですね。昔は本当に美味しいタバコがありましたね、ヴァージニア・スリムのメンソールなしのとか、サラトガとか、ダンヒルの赤箱とかね。あ、そうそう、マイルドセブンのインターナショナルとかありましたね、箱が大きくて吸うのが恥ずかしかったけど。

そう言うと、彼は何度も頷いて遠くを見るような表情をした。昔は飲んだ後、タバコの自販機の前で何にしようかなって迷うのがすごく楽しみでした、でも今はもうなんだか同じような味のタバコばっかりになってつまんないですね……あ、すいません、なんか好き放題言ってしまって。彼は首を振って最後に言った。

「でも企業努力は続けていきますよ」


【付記】
• 不思議な出会いでも盛り上がった喫煙所でのタバコ談義でした。ついにゴールデンバットに関するコメントをJTの人から聞くことができたのですが、一生謎のままでも良かったのかな、とも思えました。もちろん本記事はJTの正式見解ではなく、一社員の個人的な意見ですので誤解なきよう願います。

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No title

ここ5年ほど、ずっとゴールデンバットでしたから、ちょいと寂しい思いをしています。
次は何にしようか試行錯誤中ですが、やはり、わかばかエコーかどちらかでしょうかね・・・

Re: gatayanさん

gatayanさん、コメントありがとうございます。

> ここ5年ほど、ずっとゴールデンバットでしたから、

おおっ、さすがですね! 私もバットの隠れファンですが、
職場に犬みたいなタイプの人間がいると、バットやわかばはアウトですね。
吸っていない時でもタバコのニオイのことをいうのです。

それをいえば、葵の紋章を出したみたいに、
こっちが大人しくなると思い込んでいる所が可笑しいのですが……
わかばやエコーはもう「シガレット」ではありませんので、
以前の味わいはこれで、すべて失われてしまったのです。

たいへん残念なことですね。
でも新しいシガーのエコー、わかばが合えば、ちょっとラッキーかも。
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