シングルモルト余市(新ボトル)



〈遊歩者 只野乙山〉 特別企画
【日本のウィスキーを飲む】



Yoichi_Nonage.jpg
シングルモルト余市のボトルと内容が(価格も)変更されたとき、もういいか、という気持ちで飲まずにいたのだが、店に置いてある以上味を知っておく必要がある。もちろん、すでに行きつけのバーで飲んではいるのだが、やはり手元に置いてじっくりやりながら、iPadにキーボードを付けてテイスティング・ノートを書くのが一番いいような気がする。ていうか、そうしないと忘れてしまうんである。

小さなグラスに注ぐと、色は淡い琥珀色。蓋を取ると、意外に強いアルコールの揮発に混じってレーズン、バナナ、チョコレートなどの香りが漂ってくる。スモーキーさやピート香はあるかないかわからぬほどだが確かにあると思う。口に含むと、ハーブを含んだモルトの甘みが来るのだが、糖度はかなり高く感じる。次いでスパイスが来るのだが、さほど強くはない。

フィニッシュの余韻はわりと長めで、スパイスが引いた後にモルトの甘みが口に残り、それが甘みから旨味に変わっていくのがわかる。不思議なことに、ほとんど感じられなかったスモーキーさやピート香がふっと鼻腔に抜けるのが面白い。時間の経過とともに、カカオ系に加えてヴァニラ、キャラメルのような香りが重なって感じる。

飲み終わったグラスからは木質香に加えてスモーキーさの痕跡が漂ってくる。やはりかなり抑えられてはいるものの、シングルモルト余市にはスモーキーさがあるとわかる。若干の加水をしても味わいのバランスは崩れない。だいたい昔から日本のウィスキーはミキサー(割材)で伸ばすことを前提にしてブレンドを仕上げる傾向があるのではないだろうか。

なのでトゥワイス・アップまでもっていってもよく伸びている。かなり甘いモルトだが、まだ甘さが残っており、リンゴのような香り、木質香やスモーキーさが前に出てくる感じがして面白い。相当飲みやすくなるのでトゥワイス・アップを氷に注いだいわゆる「ハーフ・ロック」スタイルでも楽しめるのではないかと予想できる。

オーバー・アイスで(氷に注いで)飲むと、甘みがかなり凝縮されて感じる。その甘みにはハーブが含まれており、ウッディさと極めて微弱なスモーキーさも感じられる。確かに香りの広がりは冷却によって抑えられる傾向があるけれど、日本で最も飲まれるのがオーバー・アイスではないかと思われるので、メーカーとしてもそこに合わせたブレンドをしている可能性がある。加水によってチョコレート、ヴァニラ系の香りが開いてくる。

トゥワイス・アップを氷に注いだ「ハーフ・ロック」スタイルを試してみる。確かに薄まった感じはするけれど、それより「よく伸びる」感じの方が印象に残る。むしろこのやり方を推奨しているのではないか思われる節がある。ニッカ(というよりアサヒ)の特約店では「竹鶴ハイボール」と余市か宮城峡の「ハーフ・ロック」を推しているようで、店の壁に貼り出してあるのを見かけたことがある。

今では少数派(?)となった1:2の水割りはどうだろう。おお、まだよく伸びていますね。これを狙ってブレンドしたとは考えにくいけれど、今でも水割りにして飲む日本人は意外といるのではないか。そもそも、居酒屋などでは焼酎の水割りとかお湯割りをよく飲む人がいることを思えば、ウィスキーの水割りを飲む潜在人口はひょっとすると多いのかもしれない。

確かに伸びてはいるのだが、余市の良さを味わうにはちょっともったいない感じがしないでもない。最後に、ソーダ割りも試しておこう。うむ………悪くないのだが、「最高にうまいハイボール」みたいな感じには仕上がらないんじゃなかろうか。熟成年数無記載の余市に限って、色んな飲み方をしてもいいように思えるが、「いいですよ、もうバッチリ」とか言ってお勧めできる感じではないと思えた。


【付記】
● 以前の〈余市〉に比べて云々、というのはよしておきましょう。スコットランドのシングルモルトに比べても負けないどころか、余市の方がうまいと感じました。10年ほど前、熟成年数無記載の余市500mlが1500円以下で買えたのですが、現在の価格を考えると夢のようです。


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No title

こんばんは。余市はほとんど飲んだ事が無いので、参考になります。
ウイスキーは趣味で、買い集めたのはいいのですが、医者から酒を止められてまして、なかなか飲めないのが現状です。
昔、ついつい、いろんなボトルを開けて、飲み過ぎてしまった為に、こんな状態ですが、乙山さんも飲み過ぎに注意してください。

Re: バーメンダーさん

バーメンダーさん、こんにちは! コメントありがとうございます。

>医者から酒を止められてまして、なかなか飲めないのが現状です。

えっ! それは何とも……店を始める前に、テイスティングを兼ねてかなりの量を飲みました。
ボトル一本飲みきり主義ですので、全くコレクションがない状態なんです。
肝臓にかなり負担がかかっていると思いますので、気を付けるつもりです。
どうぞお身体お大事になさってくださいね。

No title

日本のウイスキーを飲む、全編楽しく拝読しました。
酒徒につきものの肝臓問題ですが、
・マリアアザミ(ミルクシスル)のサプリメントを摂る
・肝臓を温めて血流を増やす
・豆乳、牡蠣など肝臓にいいものを常食する
・以上に加え肝臓自体にまとまった休みをあげる
・その際に並行してまとまった運動もする(フルマラソン走破・踏破など)
で大分改善されると思います。

Re: 名無しさん

名無しさん、コメントありがとうございます。
たくさん飲んだだけに、やはり肝臓に負担がかかっていると思います。
身体が資本、命あっての物種ですので、気を付けていこうと思います。
貴重なアドバイスありがとうございます。
プロフィール

只野乙山

Author:只野乙山

⚫︎ できれば「只野乙山=ただのおつざん」とお読みくだされば、と思います。

⚫︎ 文字中心のウェブログ。ほとんど一話完結で、どの記事をご覧になっても楽しめ(?)ます。文字数だけなら一冊の本に匹敵(凌駕?)するほどありますので、ごゆっくりどうぞ。

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