ハディントン・ハウス(ブレンデッド・スコッチ)

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久しぶりにウィスキーを飲んだ。何もウィスキーを断つとか、大げさな話ではなくて、会社の寮に住んでいる以上、氷を自由にできないということがあって、面倒くさいから飲まなかっただけ、というのが実情だ。この度、氷を自由に扱えるようになったからまた飲んでみようかな、という気持ちになった。

久しぶりに飲むウィスキーは何にしようか、迷うのも楽しいこと。棚に並んだボトルを見て長考するのも楽しみの一つではないかと思う。長らく飲まずにいたので別に飲みたいものもないけれど、船越のアマノでブラックニッカ・スペシャルが1100円で売っているのは知っていた。またウィスキーを飲むようになったら買おうと思っていたのだ。

でもそんなに思い入れはないんです。日本のウィスキーは原酒不足で、以前のものと違うってのは常識なのだから。それでもブラックニッカ・スペシャルが1100円で買えるのはありがたいことで、同じ店(アマノ)でハイニッカがそれより高くなってるってどうなのよ? このあたり、本当に意味不明である。

久しぶりに飲んだブラックニッカ・スペシャル、とても良かった。気のせいだと思うが、モルトが減って熟成グレーンの甘さが際立っているように感じた。そのままでも、氷に注いでも、水や炭酸で割っても美味しく飲めるのは流石であるが、どこかバーボンを思わせる甘ったるさに飽き始めたら、スコッチを飲みたくなる。

でも近所に〈やまや〉とかないし。唯一の店 nicot(ニコット)で入手できるもので妥協するしかない。で、あったのが〈ハディントン・ハウス〉である。1000円以下の低価格スコッチ。〈ティーチャーズ〉とか〈インヴァーハウス〉があってくれたらいいんだけど、無い物ねだりをしてもどうしようもないもんね。

まずはストレートで、次いでトゥワイス・アップでとか、そういうことはやりません。詳細なレポートは、味覚が確かな方がたくさんいらっしゃると思うので、そちらを参考になさってください。オーバー・アイスでやりましょうか。グラスに氷を入れた状態から香る匂いは弱く、ピート香は微弱だが、口に含むと甘みを感じる。

この甘みはモルト由来のもので、口の中で転がして最後に麦の風味に落ち着くから、安い価格とはいえ、かなり出来はいいのではないかと思う。後でストレートでも飲んでみたが、ストレートのテイスティングに耐え得るだけの力を持った一本ではないかと思う。絶賛するほどではないが、さほど悪くなく、むしろ価格を考えると良い出来といえる。

ブレンデッド・スコッチの、表面にはあまり見えない中核を味わっているような感じ。ニッカ(アサヒ)所有であるスコットランドの蒸溜所が出している目立たないスコッチにわりと似ている。若いけれど、ストレートで飲んだほうが持ち味がわかるかもしれない。ハチミツを思わせる甘さの中に、ハーヴ類の芳香もあって、けっこう楽しめますよ。


【付記】
⚫︎ 写真のグラスは飲み終わった後の残り香とか、口に含む前の香りを楽しむのにちょうどいい感じで気に入っています。大きさもちょうど良く、ストレートにもオーバー・アイスにも運用できて便利です。

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